#SportStory – Cyclisme /Jacques Limouzy, le Parc Régional du Haut Languedoc … et son tour cycliste.

Jacques Limouzy, ancien député-maire de Castres, ancien sous secrétaire d’état des gouvernements Pompidou et Giscard D’Estaing vient de nous quitter à l’âge de 95 ans.Il a été le co-fondateur du Parc Régional Naturel du Haut Languedoc en 1973. Une course cycliste éponyme a connu un vif succès populaire et sportif entre 1979 et 1988. Cette course compte à son palmarès deux futurs vainqueurs du Tour de France, et trois futurs champions du Monde.

Un parc naturel du Haut-Languedoc pour valoriser les départements du Tarn et de l’Hérault.

Créé à l’initiative de Jacques Limouzy, gaulliste de la première heure, et de Raoul Bayou, instituteur, socialiste républician, ardent défenseur de la nature et de la viticulture, les deux hommes n’avaient aucun lien politique.Un seul dénominateur commun, l’amour de la nature et d’un territoire qui couvrait deux départements : le Tarn et l’Hérault.

Jacques Limouzy. (crédit photo La semaine de Castres).


En 1973, les deux leaders politiques du haut-languedoc qui se connaissaient depuis les rangs de l’assemblée, Raoul Bayou était alors questeur et député de l’Hérault, au même moment Jacques Limouzy était le secrétaire d’Etat chargé des relations avec le parlement, se mirent en tête de créer un Parc Naturel pour valoriser un territoire, une nature, une ruralité faiblement peuplée, une histoire.

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De Castres à Revel, de Saint Chinian à Lodève, ils dessinèrent ensemble le contour de ce qui deviendra un Parc Naturel du Haut-Languedoc, pour préserver l’essentiel.Le Sidobre, La Montagne Noire, Les Monts de Lacaune, Le Plateau des Lacs, Les Monts d’Orb avec les Villes d’Avène et de la Salvetat sur Agout, forment le socle principal, sans oublier les appellations viticoles chères à Raoul Bayou de Saint-Chinian, Minervois, Faugères, St Jean de Minervois qui sont intégrées au projet.

Raoul Bayou (crédit photo Assemblée Nationale).

Le territoire est traversé par un climat océanique et méditeerannéen, bercé entre l’occitan et le languedocien, entre le catholicisme et le calvinisme des huguenots, entre l’industrie du textile et du délainage, le tout traversé par un canal du Midi qui puise son énergie dans les cours d’eau de la Montagne Noire domptés jusqu’au Seuil de Naurouze.
Tel a été le projet des deux tribuns, qui perdure encore à ce jour.

Une course cycliste pour en assurer la promotion.

De 1979 à 1988, une course cycliste par étapes fut organisée pour faire connaître le territoire et mettre en valeur le Parc Naturel du Haut-Languedoc. L’organisation en fut confiée au Vélo Club de La Vallée du Thoré, dont le siège était à Saint Amans Soult (81) et alors financé par les Meubles Mouret . Ce club était un des clubs les plus puissants de France avec des coureurs de renoms dont les frères Gérard et Hervé Florio (Hervé fut champion de France amateur en 1973), Patrick Mauriès, Patrick Sarniguet, Philippe Andouard, Bernard Desplats, Xavier Sénégas. « Titou » Bonnet.

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Il était inscrit au calendrier de la FFC fin juin. Remporter ou briller au Tour du Parc du Haut Languedoc était une sorte de passeport pour franchir le Rubicon. Les plus grosses écuries ou sélections s’y affrontaient. Le CV Montastruc des Rolland et Gérard Mercadié, Brossais, Bocquier, Amardeilh, Coccolo, le Stade Auxerrois des Trimaille, Pineau, Magnien, le CR4 Roanne des Faussurier, Bruet, le VSLL Castres des Chaubet, Bonnand, Téran, Versolato, sans compter l’ASPTT Paris ou encore l’ACBB et son « armada de futurs professionnels Serge Beucherie, Robert Millar, Stéphen Roche, Loubé Blagojevic. Les sélections de Bourgogne, Normandie, Ile de France ou des Bouches du Rhône y avaient leurs habitudes.


Laurent Jalabert et Bjarne Riis deux anciens vainqueurs du Tour du Parc du Haut-Languedoc ( crédit photo BikeRaceInfo)

Deux futurs vainqueurs du Tour de France (Stéphen Roche en 1980 et Bjarne Riis en 1985) ont inscrit l’épreuve au palmarès. En 1986, l’épreuve sera le théâtre des championnats de France des Comités, avec la 4ème place de Richard Vivien, futur Champion du Monde Amateur en 1987.Le dernier vainqueur en 1988 n’est autre qu’un enfant du Parc Naturel du Haut-Languedoc, le mazamétain Laurent Jalabert sous le maillot de la sélection Midi-Pyrénées.
Tout un symbole !

Le palmarès du Tour du Parc Naturel du Haut-Languedoc.

27-29/06/1979

1 : Loubé BLAGOJEVIC (AC Boulogne-Billancourt)


2 : Sylvain DESFEUX (ACBB)
3 : Robert MILLAR (Gbr-ACBB)
4 : Henri BONNAND (Tarn-et-Garonne)
5 : Claude JEHANNO (Pyrénées)

Etapes remportées par : Henri BONNAND  (Tarn-et-Garonne),  Michel DUPRAT (CRCL), Sylvain DESFEUX  (ACBB), Daniel BONNET  (Tarn)

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24-26/06/1980


1 : Stephen ROCHE (Irl-ACBB)
2 : Serge BEUCHERIE (ACBB)
3 : Pascal ROUQUETTE (Pyrénées espoirs)
4 : Henri BONNAND (Peugeot Pyrénées)
5 : Bruno GEORGES (Bouches-du-Rhône)
Etapes remportées par : Serge BEUCHERIE (ACBB), Serge BEUCHERIE (ACBB), Alpes de Haute-Provence (chrono), Stephen ROCHE (Irl-ACBB)

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23-25/06/1981


1 : Philippe LELEU (Puch Super U)
2 : Bruno GEORGES (Bouches-du-Rhône)
3 : Francis QUESSETTE (Peugeot Pyrénées)
4 : Patrick JANIN (VS Maconnais)
5 : Patrick MAURIES (CV Montastruc)
Etapes remportées par : Thierry CARLES (), Yves BEAU (Bourgogne), Equipe mixte Creuse/Haute-Vienne (chrono), Francis Quessette (Peugeot Pyrénées)
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22-24/06/1982 

1 : Gérard AVIEGNE   (ASPTT Paris)
2 : Danté COCOLO   (CV Montastruc)
3 : Bernard FAUSSURIER  (CR4C Roanne)
4 : Christian CHAUBET  (VS Léo Lagrange Castres)
5 : Philippe ANDOUARD  (VC Vallée du Thore)
Etapes remportées par : Dauphiné-Savoie (chrono), Kévin MORGAN  (Gbr-CR4C), Bernard FAUSSURIER (CR4C), Pascal ROBERT  (Dauphiné-Savoie)

21-23/06/1983


1 : Patrick ANDRE (ASPTT Rennes)
2 : Patrick MAURIES (VC Vallée du Thore)
3 : Patrick BRUET (CR4C Roanne)
4 : Philippe CHAUMONTET (Dauphiné-Savoie espoirs)
5 : Laurent EUDELINE (ASPTT Paris)
Etapes remportées par : CV MONTASTRUC (chrono), Patrick ANDRE (PTT Rennes) , Philippe BOCQUIER (CV Montastruc), Patrick MAURIES (VC Vallée du Thore)
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20-22/06/1984


1 : Philippe MAGNIEN (Stade Auxerrois)
2 : Franck PINEAU (Stade Auxerrois)
3 : Philippe CASADO (ASPTT Montpellier)
4 : Christian CHAUBET (VSLL Castres)
5 : Gérard PEGON (CR4C Roanne)

Étapes remportées par : Stade Auxerrois (chrono), Michel JEAN (Charente), Philippe MAGNIEN (Stade Auxerrois), Christian CHAUBET (VSLL Castres)
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19-22/06/1985


1 : Bjarne RIIS (Dan-Mixte Luxembourg)
2 : Denis JUSSEAU (Bourgogne)
3 : Eric BONNET (Languedoc-Roussillon)
4 : Franck PETITEAU (Ile-de-France)
5 : Philippe LEMAILLET (Bretagne)
Etapes remportées par : Roland GAUCHER (Pays de Loire), Pascal ROUQUETTE (Pyrénées A), Stéphane GUAY (Ile-de-France), ILE-DE-FRANCE (chrono), Michel LARPE (Poitou-Charentes)
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02-06/06/1986 – Championnat de France des comités


1 : Jean-Louis CONAN (Bretagne)
2 : Gilles BERNARD (Lyonnais)
3 : Laurent MASSON (Ile-de-France)
4 : Richard VIVIEN (Normandie)
5 : Patrick FONTAINE (Lyonnais)
Etapes remportées par : Denis JUSSEAU (prologue chrono), Thierry QUIVIGER (Bretagne), Richard VIVIEN (Normandie), BRETAGNE (chrono), Jean-François MORIO (Ile-de-France), Jean-Jacques LAMOUR (Bretagne)


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04-06/09/1987


1 : Gérard PEGON (Lyonnais)
2 : Philippe BOCQUIER (Pyrénées B)
3 : Bernard FAUSSURIER (Lyonnais)
4 : Patrick SARNIGUET (Pyrénées B)
5 : Laurent JALABERT (Pyrénées A)
Étapes remportées par : Eddy SOQUET (Bel), Gérard PEGON (Lyonnais), LYONNAIS (chrono), Patrick LAUGIER (Côte d’Azur), Michel CONCAUD (Limousin).


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03-04/09/1988


1 : Laurent JALABERT (Pyrénées)
2 : Didier VIRVALEIX (Bataillon de Joinville)
3 : Sébastien FLICHER (Bataillon de Joinville)
4 : Jean-Pierre DEVROUTE (Bataillon de Joinville)
5 : Pascal CHANTEUR (Bataillon de Joinville)
Etapes remportées par : Laurent JALABERT (Pyrénées), Didier VIRVALEIX (Bataillon de Joinville)

Le Borgne.

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