#Cyclisme / 53ème Tour des Alpes Maritimes et du Var : Des occitans à l’affût.

L’édition 2021 de l’épreuve provençale propose un riche plateau.  Nairo Quintana, vainqueur sortant remettra son titre en jeu pour sa course de reprise, les choses ne seront pas aisées, pour le leader colombien de l’équipe Arkéa-Samsic, tout comme pour Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) vainqueur de l’épreuve en 2019 en reprise de compétition lui aussi, et à la  recherche de confiance.

Fabio Aru (Qhubeka-Assos) , Greg Van Avermaet (AG2R-Citroen) , Jakob Fulsang (Astana) , Magnus Nielsen (EF education-Nippo) , Pierre Latour (Total Direct Energie), Bauke Mollema (Trek Ségafredo) , Jesus Herrada (Cofidis) auront fort à faire, face à une équipe Ineos-Grenadiers qui se présente avec Geraint Thomas vainqueur du Tour de France 2018, Tao Geoghegan Art  vainqueur du dernier Giro, Rohan Dennis champion du Monde du CLM en 2018 et 2019. 
Ineos-Grenadiers présentera son dernier et  nouvel engagé, le surdoué britannique Thomas Pidcok, 21 ans,  puisque son palmarès est riche du titre nationaux, ou mondiaux sur route, sur piste, en VTT ou encore en cyclo-cross.
Nairo Quintana (crédit photo Arkéa-Samsic).
Fabio Aru (Qhubeka-Assos) , Greg Van Avermaet (AG2R-Citroen) , Jakob Fulsang (Astana) , Magnus Nielsen (EF education-Nippo) , Pierre Latour (Total Direct Energie), Bauke Mollema (Trek Ségafredo) , Jesus Herrada (Cofidis) auront fort à faire, face à une équipe Ineos-Grenadiers qui se présente avec Geraint Thomas vainqueur du Tour de France 2018, Tao Geoghegan Art  vainqueur du dernier Giro, Rohan Dennis champion du Monde du CLM en 2018 et 2019. 
Ineos-Grenadiers présentera son dernier et  nouvel engagé, le surdoué britannique Thomas Pidcok, 21 ans,  puisque son palmarès est riche du titre nationaux, ou mondiaux sur route, sur piste, en VTT ou encore en cyclo-cross.
Autant dire que cette course sera une véritable épreuve pour juger des forces en présence avant les courses par étapes ou les classiques du printemps.
Côté occitan, en l’absence de Lilian Calmejane (voir notre édition https://le-mag-sport.com/2021/02/16/cyclisme-lilian-calmejane-la-poisse/), nombreux seront les coureurs à vouloir accrocher l’épreuve au palmarès et succéder ainsi à Laurent Jalabert vainqueur en 1998 et 2002, voire faire aussi bien que David Moncoutié 2 ème en 2009 ou  Frédéric Moncassin et Christophe Bassons 3ème en 1992 et 1999.
Le bigourdan Bruno Armirail pour la formation FDJ Groupama aidera ses leaders que sont Valentin Madouas, Thibaut Pinot ou encore David Gaudu.
Le limouxin Simon Carr (EF education-Nippo), très en verve dans le Grand Prix d’Ouverture de la Marseillaise aura une carte à jouer sur les routes accidentées, qu’il affectionne.  Il sera aidé dans son entreprise par son équipier très expérimenté, Julien El Farès (35 ans) et déjà à l’honneur sur cette épreuve en 2010 avec une 3 ème place.
Pavel Sivakov dans un effectif XXL pour la Team  Inéos-Grenadiers pourrait être l’homme de la situation. Le Saint Gaudinois d’adoption, né en Italie, de parents Russes,  a fait toutes ses classes en occitanie. Il voudra prouver que l’on peut lui faire confiance pour l’avenir.
Le toulousain Anthony Pérez, vainqueur de la première étape du Tour du Alpes Maritimes et Var en 2020 voudra rééditer sa performance de l’an passé, et ainsi tourner la page d’une fin de saison compromise par sa lourde chute dans le dernier Tour de France.
Anthony Pérez (maillot jaune) sur le podium de la première étape du Tour des Alpes Maritimes et du Var 2020.
Enfin, le montalbanais Dider Rous, en tant que Directeur Sportif de la formation B&B Hotels s’appuiera sur le béarnais Cyril Barthe, et le girondin Quentin Pacher auteur d’une saison 2020 pleines de promesses, avec pour point d’orgue  une sélection en équipe de France pour aider un certain Julian Alaphilippe à conquérir le titre de champion du Monde.
Le Borgne.

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