#Cyclisme – Étoile de Bessèges / E5 : Un Filippo Ganna ( Ineos Grenadiers) stratosphérique… Le général pour Tim Wellens (Lotto Soudal).

On pensait que le tarnais Benjamin Thomas (Groupama-FDJ) allait remporter le traditionnel chrono dominical qui ponctue l’Etoile de Bessèges au sommet de la côte de l’Ermitage au cœur de la cité d’Alès. A la surprise générale, il venait de battre le record du parcours en 15 min et 10 sec. C’était sans compter sur le piémontais Filippo Ganna, déjà vainqueur la veille après un effort solitaire de grande classe.
Tim Wellens ( Crédit Photo LeSoir.be)

On pensait que le tarnais Benjamin Thomas (Groupama-FDJ) allait remporter le traditionnel chrono dominical qui ponctue l’Etoile de Bessèges au sommet de la côte de l’Ermitage au cœur de la cité d’Alès. A la surprise générale, il venait de battre le record du parcours en 15 min et 10 sec. C’était sans compter sur le piémontais Filippo Ganna, déjà vainqueur la veille après un effort solitaire de grande classe.
L italien coéquipier d’ Egan Bernal, champion du Monde en titre du contre-la-montre, a assommé ses adversaires,  battant au passage le record de Benjamin Thomas, établissant ainsi un nouveau record en 15 min 00 sec.
Le tarnais natif de Lavaur,  devra se contenter de la 2ème place derrière « l’intouchable transalpin »… mais devancera un autre membre du Team Inéos Granadiers, le britannique Ethan Hayter, un de ses futurs advesaires sur piste lors des prochains JO. 
A noter que le provençal de la Cofidis, Christophe Laporte termine 5éme du chrono, derrière le vainqueur final, le belge Tim Wellens ( Lotto-Soudal).

Benjamin Thomas ( crédit photo DDM)

Au classement général de cette édition de cette Etoile de Bessèges, outre Tim Wellens vainqueur, le podium est complété par l’ancien champion du Monde 2014 Mikhail Kwiatkowski (Inéos Grenadiers), et par le colossal  rouleur allemand Nills Pollitt (Bora – Hansgrohe).
Le premier français au général n’est autre que Clément Carisey (Delko) qui marque son retour chez les professionnels après une année 2020 dominée sous les couleurs du Team Pro Immo Nicolas Roux . Il a terminé l’exercice 2020 meilleur coureur amateur français. Le Bayonnais Cyril Barthe ( B&B hôtels) est 12ème. 
La 51ème édition de l’épreuve gardoise fut d’un excellent tonneau, et son fondateur le regretté Roland Fangille a certainement apprécié vu des cieux la performance sportive d’ensemble et la qualité de l’organisation sous l’autorité de sa fille Claudine.
Après l’Occitanie les coureurs seront  en Provence du 11 février au 14 février pour le Tour régional qui porte le nom du journal propriété de Bernard Tapie. 
Le Borgne.

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