#Cyclisme / Route Occitanie (E1): Coquard ouvre le bal.

Cette étape inaugurale reliant Saint-Affrique à Cazouls-lès-Béziers (187km) qui marquait le retour des compétitions cyclistes hexagonales fut longtemps animée par une échappée composée de 5 coureurs, initiée entre autres par l’occitan Lilian Calmejane (Total Direct Énergie).

Crédit photo Route d’occitanie

Grâce au travail de sape des équipes  B&B Hôtels – Vital Convept P / B KTM  et Ineos (Ex team Sky), l’écart qui était monté jusqu’à 5 minutes, s’est réduit comme peau de chagrin à l’approche des derniers kilomètres pour n’émarger qu’ a 40 secondes à 16km de l’arrivée.

Sous un temps caniculaire avec des températures dépassant les 39°, cette 1ere étape de La Route d’Occitanie, voit Bryan Coquard (B&B HOTELS – Vital Concept P / B KTM) l’emporter d’un boyau devant le champion d’Europe Elia Viviani (Cofidis). Bryan Coquard remporte son 5ème succès sur « l’ancienne route du sud » , et s’approche du record de Marcel Wust (7 victoires). A noter chez les « Gros bras » la surprenante 6ème place d’Egan Bernal, vainqueur du Tour de France 2019 et la position intéressante de Romain Bardet (AG2R La Mondiale ) qui finit 8ème.

Thibaut Pinot (Groupzma – FDJ) et Richie Porte (Trek – Segafredo) sont reclassés dans le temps du vainqueur après avoir été retardés par une chute sans gravité dans les 2 derniers kilomètres.

Demain, le peloton s’élancera de Carcassonne en direction de Cap’ Découverte pour la seconde étape, et traversera l’Aude puis le Tarn de part en part.

Loïc Colombié

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